《科学》封面特别报道:人类登月50年
2019-07-21 12:19:37
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来源:学术经纬

50年前的今天,1969年7月20日,人类首次踏足地球以外的世界:阿波罗11号登月舱着陆月球表面。

▲阿波罗11号的三位宇航员:踏足月球的尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong,左)、巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin,右)和留守指令舱的迈克尔·科林斯(Michael Collins,中间)(Credit: NASA)

本周,最新一期《科学》以封面故事的形式带来登月特刊。学术经纬在这里和读者分享其中的内容,向在这项人类太空探险事业中做出贡献的科学家致敬。

▲本期《科学》封面是50年前阿姆斯特朗在月球的身影(Credit: NASA)

在特别报道中,作者Keith Smith指出,尽管人们向这座里程碑出发的最初动机与地缘政治有关,但阿波罗11号以及此后5次着陆月球的成员,无疑为全世界留下了丰富的科学遗产。

机组人员带上月球的考察设备包括地震仪、磁力仪和用于激光测距的复归反射器。而他们从月球带回的岩石和土壤可以说具有更珍贵的科学价值。这一期《科学》上同时刊登了一篇有关月球样本分析的综述。

被带回地球的月球岩石和土壤样品一共382克。对这些样品的实验分析结果,彻底改变了人类对月球、地球和其他行星如何形成的认识。而伴随着技术的进步和行星科学的发展,科学家至今仍然在研究这些样品。

▲阿波罗11号带回的首个月岩样品(Credit: NASA/NOVAPIX)

由于月球探测的资金很快告罄,自1972年阿波罗17号——人类第六次登月任务完成后,再没有一个人离开低地球轨道。甚至,在1976年到1990年之间,连机器人登月任务也中断了。

进入21世纪,离地球最近的这个邻居再度引起人类的探索兴趣。某种程度上,现在有越来越多的航天机构以及私营企业具备了到月球去的能力。

未来十年,人类会重返月球表面吗?

参考资料:

[1] Keith T. Smith (2019) Shooting For The Moon. Science. DOI: 10.1126/science.aay6006

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