OneWeb入华:亮相珠海太空大会,首个卫星地面站落地三亚
2019-11-22 17:16:42
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原创: 与仙  来源:乐土社 


撰文 | 与仙

编辑 | 暮雪

太空互联网并非新生事物,上个世纪90年代便有多个项目构想,但因技术不成熟、耗资昂贵,终告搁浅。经过20年的发展,无论是通信技术,还是航天技术,与上世纪90年代相比,都有了长足的进步。通信领域的数字通信有效载荷、高级调制方案、多波束天线、频率复用技术,航天领域的卫星小型化、运载火箭复用化,让大型低轨(Low Earth Orbit,LEO)卫星星座提供全球宽带接入,最终变得可行。

2014-16年,太空宽带互联成功革新「古老」的卫星通信,成为万亿美元量级太空经济的大风口。截止2018年底,全世界已有11个太空互联项目在美国FCC(联邦通信委员会)备案,其中,由4425颗卫星组网的SpaceX、由720颗卫星组网的OneWeb并驾齐驱,正为太空互联双雄。

11月17日,「航展之城」珠海,2019太空技术和平利用(健康)国际研讨会(珠海国际太空大会)开幕,OneWeb第四任CEO斯特克尔也首站开启自己的中国之旅,找寻中国合作伙伴,大举部署进军中国市场。

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太空独角兽,累计融资34亿美元

根据美国FCC披露的OneWeb备案文件,OneWeb的太空互联计划由18个圆形轨道平面上的720颗卫星构成,轨道高度1200公里,轨道倾角87度。每一颗OneWeb卫星都有一个弯管有效载荷、16个用户波束,确保全球任何一个用户都可在仰角大于55度的卫星视界范围。

OneWeb卫星示意图

2019年2月,OneWeb一次发射6颗星座卫星,卫星部署全面提速。根据一项调整过的计划,OneWeb全球太空互联系统2020年投入部分服务,2021年完成第一代650颗星座卫星的部署,并向第二代1980颗星座卫星演化。一项测试结果显示,OneWeb的卫星宽带网速可达400兆。据OneWeb第四任CEO 斯特克尔在珠海国际太空大会透露,网络优化完成之后,OneWeb的宽带接入速率可达700兆。

OneWeb创办人维勒(Greg Wyler)为太空通信领域的奇人,曾创办太空互联的先驱O3bNetworks。2009年,在国际投行雷曼兄弟破产前两周,O3b成功融资1.8亿美元,终因雷曼破产,造成项目中断。告别O3b之后,维勒一度短暂加入Google。2012年,OneWeb正式创立,起步阶段便融资22亿美元,其中最大的一笔出资孙正义的软银集团,高达10亿美元。2019年3月,OneWeb完成最新一轮12.5亿美元的融资,成为商业航天领域融资能力最强的独角兽公司。

由于星座计划一再变动,发射行动一再推迟,OneWeb四年内更换四任CEO,成为一种「现象」。斯特克尔一度曾任墨西哥移动运营商Lusacell的CEO。斯特克尔时代,OneWeb的发射计划进入快行线,「在接下来的两年(2019-20)里,每月都将发射一次卫星」。

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OneWeb愿景:同一世界,同一网络

珠海国际太空大会上,斯特克尔透露:全世界75亿人口,尚有38亿人口无法享受互联网接入,OneWeb的愿景就是利用近地轨道(LEO)卫星技术,搭建低成本的全球宽带通信网络,解决38亿不上网人群的上网问题。为了建立低成本的太空宽带互联,OneWeb从源头研发,掌握世界最先进、最可靠的低成本卫星发射技术。

自2017年起,OneWeb开启雄心勃勃的发射计划,最新一次发射是在2019年2月,从圭亚那太空基地一次将6颗星座卫星送上轨道。分两期进行的OneWeb发射计划,第一期600多颗卫星,第二期1000多颗卫星,目标是建立一个真正意义上的全球覆盖网络,建立「同一世界,同一网络」。

OneWeb首席执行官阿德里安·斯特克尔

出身于第三世界国家的斯特克尔,与OneWeb的愿景一致,始终把情怀放在首位,希望通过OneWeb的大规模星座卫星发射,为全球「每一处、每一人」提供宽带互联网接入,尤其是要连接起世界上200万所尚未「上网」的中小学校,让贫穷落后地区的儿童亦能参与到世界范围知识经济的大潮当中。

斯特克尔透露,从2019年7月开始,OneWeb已可实现700兆的宽带速度。全球覆盖、高速率、低延迟,正是OneWeb的三大承诺。

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OneWeb第一个地面站,落地海南三亚

空地一体的宽带网络,也是OneWeb的发展方向。珠海国际太空大会上,斯特克尔透露,OneWeb已在拉美地区建设地面光纤,实现空地一体。为实现全球全覆盖的目标,OneWeb积极与国际电联、国际组织、各国政府展开密切合作,在全球建立了40个地面站,真正让「全覆盖」落地。

斯特克尔在珠海国际太空大会上发表演讲

斯特克尔透露,OneWeb的全球卫星地面站网络,幅员辽阔的中国同样为其中重要一环。根据规划,OneWeb将在中国建立三个卫星地面站,第一个地面站已选址在海南三亚,为OneWeb在亚洲的第一个地面站。

OneWeb规划的另外两个中国境内地面站,一个设在中国北方,一个设在中国西部,OneWeb正在与中国地方政府就选址问题进行商谈。而OneWeb与中国电信的宽带接入谈判,已进行多轮。

对于中国首个天基互联网系统——「虹云工程」(中航科工二局主导),OneWeb表示尊重,希望与中国公司建立「十年、二十年,甚至更远的业务合作关系」。「低成本的太空宽带接入市场需求巨大,单靠一家公司不能完全满足。太空互联领域引入竞争机制,可以为整个行业带来差异化的定价和服务。」斯特克尔如是说。

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珠海大会,七大顶级宇航机构首次联袂

珠海国际太空太大会由中国宇航协会、中国高科技产业化研究会、国际和平联盟(太空)三大机构主办,打造全球太空经济最顶级的对话、交流、合作大平台。

以人类生命健康、大健康产业发展这一「最大公约数」为切入口,结合宇航技术、卫星技术、遥感技术、太空育种技术,珠海太空大会关注全球太空科技前沿、展望太空经济前景、聚焦全球太空治理,针对太空技术和平利用这一世界性话题,获得国际宇航联合会、国际宇航科学院、国际空间法学会、国际空间大学、美国航天基金会、国际太空探索者协会、美国莱斯大学航天医学全球峰会鼎力相助,担任大会联合主席。

国际顶级七大宇航机构在华联袂办会,填补了国际国内的相关空白,成为国际宇航历史上首次聚焦太空技术和平利用的历史性大会。

借着珠海国际太空大会的「东风」,国际太空互联网的头部公司OneWeb首次入华,首次宣布在华建设卫星地面站的规划。万亿美元量级的太空经济蓝海,把中国与世界更紧密地连接在一起。

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