火星无人探测器“洞察”号成功登陆火星
2018-11-27 10:32:20
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来源: 中国新闻网(北京) 

(原标题:火星无人探测器“洞察”号成功登陆火星)

中新社休斯敦11月26日电 历经6个多月的飞行,美国宇航局(NASA)的火星无人探测器“洞察”号(InSight)于26日成功登陆火星。

美国宇航局消息,无人火星探测器“洞察”号于美国东部时间11月26日下午2时52分59秒,成功在火星赤道附近的埃律西昂平原(Elysium Planitia)登陆,成为美国第八个在火星登陆的航天器。着陆过程用时六分半钟。着陆后,“洞察”号拍下第一张火星照片:一个平坦、光滑而广阔的地表。

5月5日,“洞察”号从位于加利福尼亚州中部的范登堡空军基地升空,执行人类首次探究火星内部结构的任务。该航天器有“三条腿、一根手臂”,重达880磅,斥资9.93亿美元。

着陆之前,美国宇航局密切关注着“洞察”号的飞行状况和轨迹数据,并监测火星天气报告,以确定其是否需要在准备着陆前做最终调整。

由于目前火星到地球的无线信号传输需用时约8分钟,换言之,当地球收到航天器进入火星大气层的消息时,它已经降落到火星表面了,因此,“洞察”号降落任务负责人罗博·格瑞沃尔表示,由于信号传输需要时间,我们无法操纵着陆,必须依靠预先编入探测器的命令来完成,“着陆是全自动的”。

此前,美国宇航局已介绍了“洞察”号预设的着陆流程:首先,它将以12300英里/小时的速度进入火星大气层,随后弹出隔热罩,从而阻挡大气层摩擦带来的热量;在离地约16公里时,隔热罩被弹离,开启直径12米的降落伞;离地2公里时,降落伞脱落,着陆器底部的12个火箭助推器点火,将时速降至人行速度,最终缓缓着陆于火星表面。

据哥伦比亚广播公司报道,“洞察”号的主要任务是通过探究火星地震,了解火星的内部结构。科学家期望,在任务期间能探测到10至100次地震,这些数据能帮助推断行星地核的深度、密度和成分。

与“勇气”号和“机遇”号火星车不同,“洞察”号将固定在降落地点埃律西昂平原。这是火星最年轻的火山区之一,地势平缓,东西横跨约3000公里。

“洞察”号将展开两个圆形可折叠太阳能板,伸展机械臂和钻头,利用地震仪、热流及物理特性综合探测器等科学仪器探测火星的地质构成。

美国宇航局官员表示,“洞察”号的任务时间为一个火星年(约两个地球年)。(完)

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